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南极望远镜加入黑洞研究阵

Chuck Bednar for redOrbit.com - @BednarChuck由于去年年底对该仪器进行了改动,南极望远镜(SPT)已加入事件地平线望远镜(EHT)项目,寻找和研究黑洞。根据Scientific American的说法,10米直径的SPT位于南极洲的阿蒙森 - 斯科特南极站,最初设计用于测量宇宙微波背景中的微弱,漫射,即大爆炸留下的热辐射。 [故事:微妙的扭曲可能揭示早期宇宙的线索]去年12月,亚利桑那大学图森天文学家和EHT合作者Dan Marrone及其同事们对南极进行了漫长而艰苦的艰苦跋涉,以便对仪器进行更改适用于项目正在进行的黑洞搜索。 Marrone告诉该网站,通常情况下,SPT的碟子将来自CMB的辐射漏入称为测辐射热计的相机中。测辐射热计通过感测每个探测器被累积的光加热多少来测量来自天空的特定方向的热量。然而,为了在EHT项目中使用它,它需要一种完全不同类型的相机。事件地平线望远镜使用一种称为超长基线干涉测量(VLBI)的技术,该技术使用单像素成像仪器记录到达望远镜的微波波形,特别是那些频率为230 GHz的波形,Marrone解释说。 [故事:关闭寒冷:神经科学家从皮肤上去除寒冷的蛋白质]凭借这个孤独的像素,天文学家可以录制“我们的目标辐射在望远镜表面产生的电场的镜头”,他补充道。最终,在全面的EHT运行期间,来自世界各地的望远镜将在8TB的硬盘上录制这种类型的镜头。所有这些电影将被发送到波士顿附近的MIT Haystack天文台,他们的数据将使用一种称为相关器的特殊类型的超级计算机进行编译。研究南极​​Marrone的团队在12月1日离开之前向Amundsen-Scott南极站运送了13箱装备的装备,但是到8天后研究人员到达时只有两个到达目的地。随着剩余的设备慢慢进入南极,EHT团队尽其所能地做到了。他告诉科学美国人说:“我们在那里的第一个半月,每天都有人在我们耳边焊接着乙炔火炬,空气中充满了奇怪的刺鼻烟雾。”当最后一批货物到达时,他们将其踢成高速档。 “他们的日子很长。我们会在上午8点或8点30分左右徘徊,回来吃午饭或晚餐,一直工作到午夜。圣诞节,新年,没关系。“Marrone和他的团队在1月中旬完成了他们的装置,并将修改后的SPT指向天空,在1月16日清晨收到了第一盏VLBI,当地时间。这允许他们通过扫描天空上的单个像素来创建图像,并产生针对每个位置记录的像素值的映射。该网站称,第一个官方光照图片是银河系中心附近的一氧化碳图。第二幅图像描绘了230 GHz的月亮,而不是看到反射光,图像显示从月球表面逃逸的热量。 [故事:新的望远镜寻找其他地球的尘埃痕迹]“值得注意的是,新月在1mm处比在光学上更宽,因为刚刚失去阳光的月亮部分仍在冷却,”Marrone说。 “你还可以看到你用眼睛看到的黑暗和光斑的真实签名。”虽然科学美国人指出这些只是测试图像,但他们证明了SPT的设备能够正常工作,允许它正式使用成为Event Horizo​​n Telescope的一部分。该网站补充说,下一步将是与另一个远距离望远镜配对。最终目标是使整个EHT阵列在线,以便它可以用于在我们银河系中心的黑洞拍照。 - 在Twitter,Facebook,Google +,Instagram和Pinterest上关注redOrbit。

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